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    论大学通识教育的意义及其实施途径

    发布时间:2016年01月22日发布部门:通识教育学院 字体大小:

    华中师范大学教科院 金保华 熊贤君


    [内容摘要]

    通识教育虽由来已久,但到20世纪末才形成一股声浪巨大的教育思潮。通识教育切中了中国高等教育教学、人才培养模式中所存在着的种种弊端,是世纪之交对新型人才呼唤的回应。如何适应社会、教育发展加大推行通识教育的力度?本文试图构建推行通识教育的方法系统,使通识教育能够真正成为高等学校的教学制度,培养出国家所需要的通识人才来,促进科学技术的发展。


    [关键词]

    通识教育 弊端 实施


    新世纪的钟声业已敲响。21世纪是科技高速发展、多元文化冲突融合、高度信息化、高度市场化的世纪。“综合优势”、“博才取胜”被认为是在激烈竞争中出奇制胜的法宝。为了培养未来社会发展需要所具有综合创新能力的新型复合性人才,以适应科学和社会发展,迎接新世纪的挑战,进行高等教育教学制度改革,构建新型的人才知识体系,已经是刻不容缓的时代课题。

    一、大学实施通识教育刻不容缓

    早在20世纪三四十年代,清华大学等就曾大力提倡并实施通识教育,培养出了一大批像杨振宁、李政道等学贯中西、文理兼通的科学文化大师。新中国成立后,我们照搬苏联“专才”教育模式,全面推行专业教育,建立了单一的专业教育体制,从1952年起进行了几次大规模的进行院系调整,拆散了综合大学,新建了一大批单科性的专业院校,并进行了相应的教学内容、课程体系的改革,大力强化行业、专业意识,强调按国民经济具体部门和某些地区的具体要求“对口培养”适应计划经济需要的精通业务的“现成专家”。不可否认,在当时特定的历史背景下——即在高度集中的计划经济体制、粗放型的经济增长方式、落后的科学技术与文化、社会主义改造与建设急需大量专门人才的前提下,发挥了一定的作用。但是也存在着诸多弊端:(1)单科性、行业性学校过多、过专,且条块分割;(2)学科、专业划分很细,口径极其狭窄;(3)教学内容、课程体系各自封闭,自成体系,过于强调各自的系统性、完整性;(4)重专业方面的一孔之见,不重广泛知识的涉猎;重知识积累,轻视能力与素质的培养;强调平均发展,以统一的模式批量造才。其培养出来的是“深井型”人才,功底不扎实,基础不宽厚,缺乏一定的通识性,知识结构与能力结构有很大的局限性,适应能力、创造能力和综合分析能力都很差。其结果是种瓜得豆,为各行各业培养了数以万计的“匠人”,而没有能够培养出国家(更不容说国际)的大师。

    因此,转变、更新高教思想与观念,改革人才培养模式和课程体系,实施大学通识教育迫在眉睫,势在必行。这从以下诸方面可以窥见高等学校实施通识教育实为大势所趋:

    第一,实施通识教育是现代科学技术所提出的必然要求。现代科学技术在既高度分化又高度综合的发展过程中,日益呈现出明显的综合化、整体化的趋势。边缘学科和综合学科日益增多,各门学科相互交叉、渗透。与此同时,科技发展日益综合化、整体化的趋势,也要求人们的思维方式由以前的以分析为主向以综合为主转变。未来学家托夫勒在《第三次浪潮》一书中明确指出了这一趋势,“我们当前的任务是要像一个通晓多门知识的综合家而不是某项专门问题的分析家去思考问题,我们今天已处在一个新的综合时代的边缘”。当今社会的许多重大问题的解决,日益求助于多科融合的战略。譬如,形式严峻的环境保护问题,就需要从天文学、地理学、大气科学、生态学、伦理学、人类学、历史学等许多学科多角度综合研究。在“专才”教育模式下,过于强调“专业对口”,学生的知识面极其狭窄,理工科教育除了政治理论科以外,几乎没有其他人文社会科学教育内容,而文科教育极少涉及自然科学,培养的自然科学家不具备社会洞察能力,不了解自己学科领域发展的社会意义,培养的人文科学家缺少基本的科学知识,不会运用科学家思考问题与解决问题的方法,从而使学术事业和社会发展受到了严重的影响,不利于“科教兴国”战略的实施。现代科技发展的趋势,使我们认识到大学实施通识教育已刻不容缓。

    第二,知识经济的来临迫切呼唤大学实施通识教育。知识经济以知识为基础,知识决策为导向,以知识技术创新为动力,知识密集型和技术密集型为主要特征。在知识经济时代,经济的增长与发展主要依靠知识技术创新,而知识技术创新则需要一大批具有创新精神和创新能力的高素质人才。创新人才不仅要有过硬专业知识与技能,更要有宽厚、扎实的“通识”,即“ ”型人才;没有宽厚、扎实的“通识”基础,根本就谈不上创新,更适应不了瞬息万变的未来社会。而狭隘的专业教育所培养出来的人才,即“ ”型人才,只熟悉本专业的一孔之见的知识,对其他相关学科发展动向不甚了解,知识迁移和融通能力差,思维不开阔,缺乏创新精神和创新能力。因此,实施大学通识教育,培养创新人才是知识经济向我们提出的一个艰巨任务。

    第三,实施大学通识教育是适应新的经济体制和经济增长方式的需要。我国目前正处于经济体制由传统计划经济向社会主义市场经济、经济增长方式由粗放型向集约型两个转变时期。在市场经济体制下,职业变动日趋频繁,岗位技术要求不断上移,人际交流与合作更加密切。从目前人才市场情况来看,社会对人才的要求,不在仅仅局限于专业上的片面要求,而且相当重视人才是否具有宽广的知识面,和谐的人际关系,以及必要的交流、合作与公关能力等,这必然对人才的培养提出了更高的要求。高等学校一定要尽可能满足社会对于人才培养规格所提出的新的要求,这就决定了高等学校要推行通识教育,满足时需,找到与社会、人才市场的契合点。

    第四,几十年高等教育实践证明,要打破旧的教学模式,实施通识教育。新中国自主创办高等教育已经有50的历史了。50年的高等教育虽然取得了举世瞩目的成绩,但所潜伏的危机实令人堪忧。高等学校分科太细,各专业之间畛域分明,此疆彼界清清楚楚,尤其是文理科之间有明显而巨大的沟壑。长期以来,高中便开始分文理科,到大学就更不容说,一进大学的门槛就进入专业学习,4年就在干瘪一代又一代人已经吮吸干净的专业里讨生活。专业以外的知识一概不知,或者知之甚少。而社会上的各种工作,则要求他们是“通才”。譬如,学习桥梁的必须懂得专业知识以外的市场学、经济学、地理学、美学等知识;学习绘画的,必须了解有关数学、几何及哲学方面的知识。一门学科不注意吸收其它学科营养,不注意学习借鉴其它学科的研究方法,在毫无外援的情况下“孤军深入”,是很难得到发展的。新中国50年高等教育未能培养出杰出的一流人才,或许可以从这里找到部分答案,或许可以觉察到打破旧的教学模式,实施通识教育的紧迫性。

    二、通识教育课程的分类及设置原则

    实施通识教育,已经是我国高等学校教学改革的当务之急。勿庸讳言的是,所谓通识教育的“通”,是相对而言的,并非海阔天空,无所不知,无所不晓。其基本原则是文理渗透,各学科之间彼此交融,使学理工的懂得一些人文社会科学知识;学文的也懂得一些科学文化知识,使他们在运用这些知识的时候能够左右逢源,得心应手,能够充分享受人生,亦能为社会进步作出更大的贡献。

    通识教育各国各大学的教学内容与课程设置,侧重点各有不同,因而形成了各自通识教育的特色及不同文化底蕴。美国卡内基教学改革基金会主席博耶将通识教育的内容与课程分为七个主题:即语言(最基本的联系工具)、艺术(美学素养)、渊源(生活的历史)、制度(社会结构)、自然(行星状态)、工作(职业价值和认同)、发展(自身价值及其意义)。[5] 目前各国具体的课程设置不大相同。美国哈佛大学的通识教育课程包括:全体学生必修的文学名著、西方思想和制度、物理科学或生命科学导论课,以及属于人文学科、社会学科、自然学科的其他课程各一门。另外还建议要求学生修习说明文写作、数学推理及其应用、非西方文明与文化、政治与道德哲学、现代社会五方面的课程,并学习一年西方艺术、文学、思想方面的课程。同时哈佛全校开设300多门课,学生可以跨系科选修。

    日本筑波大学通识教育课分为:(1)人文学科(哲学、历史、考古学、民俗学、语言学等);(2)社会学科( 社会学、法学、政治学、经济学等);(3)自然学科(数学、物理学、化学、地球科学等)。筑波大学将通识课程分为三大类,自然学科仅点其中的1/3,而人文学科和社会学科占去其中的2/3,并且难以想象的是,自然学科所涉及的面却是比较狭窄的,而人文学科和社会学科却是涉及到平时人们不太问津的考古学和民俗学之类。这不能不说是筑波大学深思熟虑的结果,或者是筑波大学经过多年实验与实践作出的理性选择。

    台湾成立了通识教育学会,这是宣传和推进通识教育的民间教育社团。近10年余年来,台湾通识教育学会在这方面作了大量值得肯定的工作。台湾大学制定并实施了通识教育课程方案,“方案”规定台湾大学的共同课程包括中文、英文、历史、公民教育、数量推理等;所实施的通识教育课程,分为人文科学、社会科学、自然科学、生命科学四大领域。从这四大领域的含盖面来看,它几乎是无所不包,比美国和日本的通识教育课程涉及面更为广泛,像美国和日本的高等学校所实施的通识教育并未明确将生命科学课程列入其中,而台湾却不仅列入其中,而且作为与人文科学、社会科学、自然科学处平等地位的四大学科列出。足见台湾大学所实施的通识教育对于“通”的重视程度。

    哈佛大学、筑波大学和台湾大学所实施的通识教育,其内容与课程设置模式各不相同,大致可以肯定,都是根据各自的校情出发的。三种通识教育的内容与课程设置模式孰优孰劣,不敢妄断。但是,既然通识教育的“通”是一个相对的概念,那么,其内容与课程自然也不要过于海阔天空,浩瀚无边,而应该精心筛选。结合我国的国情,大学所实施的通识教育课程可以分为如下几个大类型:

    其一,国家的历史与问题的知识。著名科学家吴大猷曾对此曾有过深刻精辟的论述:“通识教育的要义或理想,是使一个人有国家历史、社会问题的知识。”(《吴大猷文录》,浙江文艺出版社1999年5月版,第214页。)时任华中理工大学校长的杨叔子在美国的时候,一些华人教授给他提了一个意见,讲大陆的教育有缺陷,说:“你们培养出来的学生ABC很好,XYZ很好,也懂得美元、英镑,就是不太了解长城、黄河,不太了解文天祥、史可法,不知道《史记》、《四书》这种人能不能为中国服务?能不能为中华民族服务?”杨叔子认为:“对祖国知之甚少,对民族的历史知之甚少,甚至一无所知,他们对自己的国家、民族能不能够产生深厚的感情?能不能学成以后为自己的国家、民族服务呢?”(杨叔子:《永必求真,今应重善——21世纪高等党校的文化素质教育与精神文明建设》,朱永新、徐亚东主编:《中国教育家展望21世纪》,山西教育出版社1999年版,第244—245页。)所以开设国家的历史和问题方面的课程,是实施通识教育的重要内容。

    其二,哲学、文学、艺术的修养。哲学和美育知识具有三种特殊作用,一是能调和感情,培养学生鉴赏美、创造美的能力;二是能陶冶人们的心灵,使人变得高尚纯洁;三是能发展学生的“聪明器官”。蔡元培认为,美育与德育、智育、体育相辅相成,“小而言之,人与人可以和睦相处;大而言之,国与国可以消灭战争,使世界趋于大同。”又说:“美感是普遍性,可以破人我彼此的偏见;美学是超越性,可以破生死利害的顾忌,在教育上应特别注重。”(《蔡元培全集》第7卷,中华书局1989年版,第197页。)学好哲学、文学、艺术是人生的重要一课。著名物理学家、诺贝尔物理学奖得主杨振宁在南京大学讲学和访问时,参观了南京大学雕塑研究所。观毕,曾深刻地指出:“人是多方面的,大学生对于美和艺术有一些了解的话,这对他个人、对个人与社会的关系都会有良好的影响。我希望通过大学的重视,带动各地教育机构和中小学都对素质教育重视起来。”(《杨振宁南大畅谈素质教育》,《光明日报》2000年4月27日。)杨振宁“人是多方面的观点”,正是通识教育实施的理论基础。他的“对他个人、对个人与社会的关系都会有良好的影响”观点,是实施通识教育、为学生提供通识课程的出发点和依据。吴大猷也指出,一个人受过通识教育,“从他个人观点,可享受较丰美的人生,从社会观点,可对国家社会有较大的贡献。”因此,通识教育开设哲学、文学和艺术方面的课程,于个人、于社会益莫大焉。

    其三,介绍科学发展、方法、精神的课程。无论是文科还是理科学生,了解科学技术发展的历史、科学研究方法和科学精神,对于养成客观分析外界事物的习惯,提高学生审办能力,是大有好处的。理工科的学生通过这些方面课程的学习,便于更早更快地站在巨人的肩膀上,去开创未来的工作;文科的学生也要学习自然科学的研究方法,学习自然科学的精神,从科学技术发展史上学习各种学科的经验,丰富人文科学和社会科学的研究方法。如在进行社会科学研究时,如果采取必要的数理统计方法、函数图、座标系表示事物之间数的变化规律,不仅会使表述更准确、更科学,而且会使人一目了然。

    通识教育的主要内容大致可以划分为以上三种类型。这三种类型的通识教育课程在实施上要遵循如下三个原则:

    一是少而精原则。通识教育的课程设置,并不因为称之为“通识”便将各种课程作为“通识课程”一股脑儿向学生铺天盖地倾盆倒出。应选择最能代表该学科核心内容的课程,使学生通过学习对该学科主体精神有所把握,对该学科主要研究对象和主要研究方法有所了解。所谓“少”,即要求学生把握该学科的基本精神;所谓“精”,即指该课程不可枝枝蔓蔓,要突出主干。这类课程的开设,要能够养成学生“对广面求知的兴趣态度习惯,使他有自己继续成长发展的基础”。(《吴大猷文录》,浙江文艺出版社1999年5月版,第215页。)大科学家怀特海曾直截了当地说,无庸讳言,“在现代,在所有教育改革中,‘少而精’被人们理所当然地奉为圭臬。”《怀特海文录》,浙江文艺出版社1999年5月版,第116页。)

    二是独立原则。大学通识教育的内容与课程,有其相对独立的价值系统。它反对大学一味迎合社会暂时的或短期的需要,过分专业化的功利主义价值观,主张大学的发展要遵循自身的逻辑,以追求真理为崇高理想,为大学生遵循各自兴趣发展提供知识和能力基础。大学要通过开设新的课程引导社会发展,但又不可一味地满足社会暂时或短期的需要牺牲自己的独立性。大学虽然以引导社会发展为自己的职志,但它引导的方式是通过高价值的创造来影响社会发展的。而“只有在自由独立的原则之下,才能有高价值的创造”。(《谈谈大学》,《胡适讲演集》下册,第685页。)作为学校方面,开设通识课程不要过多地考虑社会一时之需;作为学生,选择课程也“不要去适应社会的需要,不要着眼到将来的职业,不要趋时髦,要看清楚自己宜于干什么,才去学什么”。对于学生而言,其独立性就体现在充分考虑个人的兴趣与特长。

    三是渗透原则。这里的渗透,主要指文理科之间的渗透和学校校园人文环境的熏陶,包括文科与理科之间的交融,校园人文环境的耳濡目染。英国著名科学家怀特海曾经深刻地指出,文理科大学生甚至都应该学习古典语言,“古典语言的最大优点是:使人的心灵同时受到各种伟大思想的熏陶。德高望重的希腊罗马的学者著作,在学生中,不胫而走,广为流传。我们有些人,至今仍然记得,在学生时代,是怎样分析卢克莱修《关于宇宙性质的思考》的,又是怎样评述叙拉古(意大利西西里岛东南部的一个海港——执笔者)战役的成败的。”(《怀特海文录》,浙江文艺出版社1999年5月版,第117页。)从古代思想家的著作中可以吮吸到许多思想观念。他认为,“初等数学之所以步履维艰,不仅是由于它的不少思想观念被古典的权威著作吮吸殆尽,而且由于它仅仅被当做高等数学的一本枯燥绪言汇编。”从怀特海的简短论述中,不难体会到文理渗透的重要性。

    三、大学通识教育的实施途径

    如何将通识教育贯彻落实到高等学校的课堂教学中,使其对人才的培养发挥切实的效用,这是在实施通识教育过程中必须面对的一个问题。虽然,目前高等教育界的有识之士已逐渐认识到“专才”教育模式的种种弊病,通识教育在一定程度上得到了重视,不少高校还采取了相应措施对实施大学通识教育进行了有益的探索与尝试,并取得了一些宝贵的经验。但就总体而言,其效果还不是很显著,有的大学在如何实施通识教育问题上显得有些茫然不知所措。因此,探索通识教育实施的途径是当务之急。

    首先,建构适合本校实际的通识教育的教学内容与课程体系。教学内容与课程体系是实现培养目标,提高人才培养质量的核心。长期以来,我国高校同一专业采用统一的教学计划、统一的教学大纲、统一的教科书,且教学内容陈旧,理论与实际严重割裂;课程结构上必修课多、选修课少,专业课多、基础课少,分析课多、综合课少,课程体系缺乏通识性、科学性和前沿性。其培养出来的学生整齐划一,缺乏独立个性,知识结构不合理,知识面狭窄。所以,必须对教学内容与课程体系进行改革,减少必修课,扩充选修课,浓缩专业课(少而精的原则),强化基础课,开设辅修课,加强文化素质修养课、生活常识课与公民教育课等,通过课程重组,加强不同学科之间的交叉和融合,使之更具有“通识”性;在加强课程建设的同时,进一步更新教学内容,把通识教育渗透到教学内容中去,使其更贴近社会生活,更贴近时代,在提高学生文化素质、促进其个性发展、使之成为合格公民方面发挥更大的作用。

    第二,改革教学管理制度,完善学分制,使双学位制、主辅修制、跨系选修制等各显其能。

    教学管理制度是通识教育教学内容与课程体系在实施中真正得到切实贯彻的制度保障。目前许多高校的教学管理制度,不利于培养学生学习的积极性与主动性,不利于形成比较有效、合理、公平的人才竞争机制,更不利于通识教育有效实施。

    如何改革教学管理制度一保证通识教育的有效实施呢?20世纪三四十年代,清华大学实施通识教育的成功经验给我们以有益的启示:(1)学分制。各门课程都用学分计算,规定最高学分与最低学分的限度,目的是“以予天资聪慧学生较高,禀秉鲁钝学力稍低者以伸缩发展之余地”[7],并且按学分决定年级。(2)选课制。它与学分制并行,每学期初,学生参照各系规定的课程表自行选课,中途可以增选或者退选,但大学一年级应修的课程不能退选;一门课程缺课3周,不能增选。(3)大学一年级不分系,教授必须担任一年级公共必修课的主讲任务。

    第三,营造实施通识教育的校园文化氛围。

    浓厚的通识教育校园文化氛围是实施大学通识教育的一个重要途径。良好的人文环境属于大学通识教育的隐性课程,对养成学生的“通识”,可以起到潜移默化的作用。这种隐形课程包括三个方面的内容:其一,内容充实的人文与科学讲座。各种学科的讲座,可以极大地丰富人文与科学知识,拓宽学生知识面,增长学生的见识,与课堂教学相得益彰。如华中理工大学从1994年以来,邀请校内外著名专家、学者,已作了500多场面向全体学生的专题报告,内容涵盖古今中外,从政治经济到科技文化,从宗教、哲学到文化艺术,从圆林建筑到信息高速公路,内容广泛,引人入胜。其二,形式多样的课外活动。从有组织、有规划的文化艺术节和科技宣传月到自发的课外阅读与读书讨论,无不可以起到开阔学生视野、陶冶学生情操和启迪学生思想的巨大作用。通过丰富多彩的课外活动,学生可以掌握他们在课堂和实验室学不到的知识和能力,培养他们通过教师唇焦敝讲授所难以培养出的兴趣和对人文科学、社会科学及科学追求的精神。其三,加强校园环境建设,形成有利于大学通识教育的校风、学风和教风,使学校的一砖一瓦、一草一木,都赋予“通识”色彩,都赋予其教育上的意义,给学生的心灵一种高尚文化的熏陶。

    第四,改革考试内容与考试方法,建立起科学的通识教育评价体系。科学的评价制度既是检验大学通识教育实施效果的重要手段,也是促进大学通识教育实施的措施。因此,要改革原有的考试内容与方法,从注重对学生知识记忆能力的测评为主转向注重对其综合运用所学知识解决问题能力的考核为主。同时,严格考试制度,以严格而科学的考试检验老师的教学效果,督促学生勤奋学习,促进学生在知识结构上求“通”求博。另外,对于课外活动、校园环境以及学风和校风等通识教育的隐性课程,建议建立相关的评价体系,以便全面测评通识教育的实施效果。

    ——选自:http://blog.sina.com.cn/s/blog_4e3f7fc201007tba.html